The Guest Blog

Guest blog post by Frederic Bouin, one of the world’s foremost art dealers, based in New York, and is a neighbour and friend of Donald Trump.

The last time I saw Donald Trump, he was at his property in Florida, playing golf. His charm and calm contrasted sharply with the bustle and tension evident in the faces and body language of the Secret Service bodyguards around him.

Sadly, I see my friend less and less now after his election as President of the United States. But for years we would meet daily in the lifts at Trump Tower, where I live, laughing together and updating each other on our lives.

I know Donald as a peerless businessman, a courteous neighbour and a strong friend. He is also a man of the world. The image presented by hostile media of a man ignorant of the world and its complexities could hardly be further from the truth.

As a French citizen myself, I know also that he loves France and its culture. I’m also convinced that as he grows into his presidency he will place relations with France at the heart of his foreign policy. Donald, like all New Yorkers, only has to look at the Statue of Liberty at the southern tip of Manhattan to be reminded of the unique bond between the two countries, built on shared republican and revolutionary values.

The fact that France and the US both have new presidents represents a great opportunity for both countries, especially at a time when the United Kingdom, traditionally the beneficiary of a ‘special relationship’ with America, is preoccupied by Brexit.

The two presidents undoubtedly share a commitment to maintaining and enhancing economic relations between the US and France for mutual benefit. I am reassured by the election of Emmanuel Macron, a former senior banker at Rothschild, in a country which tends to resent people who make a lot of money and show aptitude in business.

Macron is likely to be confronted quite soon by the trade unions, angry at his plans to dilute labour law and his pro-business leanings. An absolute majority in the National Assembly will do nothing to reduce that possibility: in fact, quite the opposite. On the other hand, although unions in America are much stronger that many outsiders believe, Donald Trump will be supported by the optimism and enterprise inherent in citizens’ attachment to the ‘American dream’, a concept as strong and seductive as ever.

I hope Trump and Macron will find an appropriate way of communicating freely and regularly, because transatlantic cooperation is essential for both countries, and for Europe. The two presidents are very different characters but their desire to succeed, and to change their countries for the better, is a common thread linking them.

Also, the two countries have been targeted, and continue to be targeted, by jihadi terrorism. Trump has made the eradication of Islamist extremism a cornerstone of his foreign policy. His first foreign trip as president last month, and his speech in Riyadh which is already being dubbed by some the ‘Trump Doctrine’, marked the start of what we must hope will be a successful campaign against these fanatics by identifying the poisonous ideology behind their murderous acts and calling to account those who fuel that ideology. France, Europe and the world have much to gain from this uncompromising approach.

Macron, as the minister of the economy in a socialist government, was unable to achieve nearly as much as he would have hoped. Now, he has time and political support on his side. But for a man who paints himself as an outsider, it is difficult to imagine a candidate more establishment than him, and he should be applauded for having avoided that tag so successfully in this electoral season.

Trump, also, has no background in electoral politics. He stormed the Republican primaries by claiming he would transform Washington by grabbing the proverbial bull by the horns. He had to fight the Washington establishment but won even without the full support of the Republican Party. Many members of Congress owe their election to his insurgent campaign and the popular movement it spawned. Macron, on the other hand, still needs to create a durable political structure to support his presidency.

I wish Macron much success, because France has little time left to shake itself out of its seemingly permanent state of mass unemployment. France remains a highly fragile state economically, with little incentive, fiscal or otherwise, to entice would-be entrepreneurs to reverse this trend by creating companies that generate profits and jobs.

When I left France to live in the US, Valéry Giscard d’Estaing was trying to reform the Republic. He was followed by the disastrous presidency of Francois Mitterrand, and each president that came after promised liberalisation but became bogged down in a uniquely French mess. The stakes now are as high as the cost of failure.

Watching TV and reading the papers, one would think that the White House is in chaos. But it appears clear that when it comes to President Trump, many media are incapable of showing any objectivity or restraint. The Washington establishment will never let Trump settle into the job.

But for me, and many others who know Donald, we are convinced that he will succeed in leaving his country stronger and more prosperous than he found it. And not only America depends on his success: the upside for France is substantial, if its political and business leaders have the courage to do so.

Macron, in trying to present himself as the voice of global indignation after Trump withdrew America from the Paris climate accord, said in grave tones: ‘make the planet great again’. My advice to him would be to start first with France, which is crying out for leadership and renewal.

 

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La dernière fois que j’ai vu Donald Trump, il était dans sa maison de Floride, et jouait au golf. Son calme et son charme faisaient un contraste saisissant avec la tension créée par la présence de nombreux gardes du corps autour de lui.

Malheureusement je vois mon ami de moins en moins, à cause de ses responsabilités présidentielles, mais pendant des années on se rencontrait quotidiennement dans l’ascenseur du Trump Tower ou j’habite, rigolant et parlant chacun de sa vie.

Je connais Donald comme un homme d’affaires sans pareil, un voisin courtois et un ami chaleureux. Il est aussi un homme du monde, au sens large. L’image reflétée par certains médias, de quelqu’un qui ne connaît rien de notre univers, est dénuée de fondements, et flirte avec les limites de la stupidité.

Etant moi-même Français, je sais qu’il aime la France et sa culture, et je suis certain que lorsqu’il sera davantage familiarisé avec son nouveau lieu de vie, la Maison Blanche, il mettra les relations avec la France et l’Europe au centre de sa politique étrangère. Le New Yorkais qu’il est, est habitué à ce que son regard se porte souvent sur la statue de la Liberté, symbole de l’amitié et de partage de l’histoire révolutionnaire et républicaine de nos deux pays.

Le fait que les États-Unis et la France aient des Présidents nouveaux constitue une grande opportunité pour que les deux pays renforcent les liens qui les unissent, au moment où le Royaume Uni, habituel partenaire privilégié des États Unis, doit gérer le Brexit.

Les deux Présidents partagent sans doute l’idée de l’importance de la qualité des échanges économiques pour la bonne santé de nos peuples. Je suis soulagé de constater qu’Emmanuel Macron, ancien associé-gérant chez Rothschild, est parvenu à être élu dans un pays qui montre trop souvent de la méfiance pour les gens qui savent gagner de l’argent.

Je crois que Macron sera bientôt confronté à la colère des syndicats, face à ses ambitions de réformer le code du travail. Le fait d’avoir une majorité absolue à l’Assemblée Nationale n’empêchera pas cela, bien au contraire. Par contre Donald Trump, dans un pays où les syndicats sont très puissants, sera soutenu par l’optimisme et le désir d’entreprendre cher au cœur de chaque citoyen, “le rêve américain”.

J’espère qu’ils pourront trouver la meilleure façon de communiquer librement et régulièrement, car la coopération transatlantique est essentielle pour nos deux pays et pour l’Europe. Il y a des différences entre eux certes, mais leurs désirs de réussir, chacun pour son camp, peut déboucher sur un résultat très positif.

Aussi, nos pays occidentaux ont payé, et continuent de payer, un lourd tribut au terrorisme. Donald Trump a fait de son éradication la pierre angulaire de son action extérieure. Son premier déplacement à l’étranger a été au Moyen-Orient, et son « discours de Riyad » le mois dernier, que l’on appelle déjà la « doctrine Trump », marque le début du combat gagnant contre l’islamisme radical dévoyé, en identifiant les vrais ennemis. La France, l’Europe, le Monde, ont tout à y gagner.

Macron, comme ministre de l’économie dans un gouvernement socialiste, n’a pu se réaliser, autant qu’il l’aurait souhaité. Il est difficile d’imaginer un candidat appartenant plus à “l’establishment” que lui, et il faut le féliciter pour avoir su l’occulter pendant les campagnes présidentielle et législative.

Trump est quelqu’un de politiquement inconnu, sans aucune histoire. Il s’est présenté aux primaires comme celui qui allait renverser la table en “prenant le taureau par les cornes”. Il a dû combattre l’establishment à Washington, et sans même le soutien du parti Républicain il a réussi à gagner. Beaucoup de membres du Congrès doivent leur succès au mouvement populaire que Trump a créé. Macron, par contre, doit encore créer un parti structuré qui soutienne sa politique.

Je souhaite à Macron beaucoup de succès, parce que la France n’a plus de temps pour se secouer et sortir d’un état de chômage endémique. C’est un pays d’une grande fragilité économique, et qui développe peu d’initiatives, fiscales ou autres, pour que les entrepreneurs éventuels se lancent dans la création d’entreprises génératrices de profits et d’emplois.

Quand je suis parti pour les États-Unis, Valéry Giscard d’Estaing essayait de réformer la République. Il a été suivi par la politique calamiteuse de François Mitterrand, et chaque président suivant promettait la libéralisation, des promesses perdues dans un marais politique spécifiquement français. L’enjeu est énorme, à la hauteur du coût de l’échec.

Si on lit la presse et si on regarde la télévision, on ne voit que le chaos et la confusion régner à la Maison Blanche. Je crois qu’il est évident pour tout le monde maintenant qu’on ne peut plus faire confiance à l’objectivité totale des médias quand il s’agit du Président Trump. L’establishment à Washington ne permettra jamais à Donald Trump une présidence sereine.

Mais pour moi, et pour beaucoup de mes amis, qui connaissons Donald Trump, nous sommes convaincus qu’il réussira à laisser son pays plus fort et plus riche qu’il ne l’a trouvé. Et ce n’est pas seulement l’Amérique qui dépend du succès de Donald Trump. La France peut aussi en profiter, si des managers de sa trempe se révèlent, tant sur le plan politique, que celui du “business”.

Macron, en essayant de se présenter comme chef de l’indignation mondiale après la décision de Trump d’abandonner l’accord de Paris sur le climat, a dit gravement : ‘make the planet great again’. Mon conseil à lui : commencez avec la France, parce que justement, elle en a vraiment besoin.

FREDERIC BOUIN, entrepreneur français basé aux Etats-Unis, voisin et ami du Président des Etats-Unis, Donald Trump

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